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新媒介中的图片叙事

来源:摄影世界       责编:麦克·弗里曼 等       2015-10-08

加拿大传播理论学者马歇尔·麦克卢汉(Marshall McLuhan)在1970年代前后作为意见领袖有着巨大影响力,他很早就预测了随着网络和新媒体而来的许多新现象。他的名言“媒介即信息”出现在其1964年的著作《理解媒介:论人的延伸》(Understanding Media: The Extensions of Men),也是其理论的核心观点,意为:当代媒体创造了其自身的文化,并将特定的体验强加给受众。换言之,你怎样在媒体上展示内容可能比内容本身更为重要。如果对比一张照片在印刷媒体和屏幕上看起来有何区别,其区别大致只是外观不同;但如果我们比较一系列图片故事在两种媒介上的呈现,区别就会明显许多。
 
在以往的出版界,通常有摄影师之外的专人负责图片的后期呈现工作,比如编辑、图片编辑和艺术总监。而现在,按需印刷的出版物和在线流媒体意味着摄影师可以自己来编辑和排版。在上一期,我们已经讨论过编辑决策,哪怕最简单的排版都会为观众或读者带来不同的视觉体验,在印刷媒体上,排版在空间和时间上同时起作用。显然,一个跨页拥有空间效应,图片大小、留白、出血(一种排版方式)、对比,或者主次照片的编排顺序,都会强化这种效应;而多个跨页呈现的序列则涉及了时间线索。这就让印刷出来的图片故事更为丰富有趣—空间多样性和线性序列的结合。
 
关于鹰猎的小故事可以展示这一点。鹰猎是一种打猎的形式,因此我们会期望先看到成果。开篇跨页上要放文章标题,并且需要立刻吸引注意力。这里,标题非常重要,应当谨慎选择,以便确定专题的基调。抠出的猎鹰图像悬浮在标题上方,加强了吸引力,也让整个跨页视觉上看起来更加有趣。开篇大图是猎手与鹰的照片,画面最好是动态的。这样,我们就有了空间上的排版,读者有时间把不同的元素尽收眼底(标题、抠图、开篇照片、辅助照片以及文字)。同时,一页页翻页又为这种空间秩序增加了时间感。
流媒体
 
如今,印刷媒体的世界受到了新兴图像媒介的挑战,比如在线流媒体。不管你是否喜欢,屏幕正在取代印刷页面,这意味着摄影师需要学习展示多张照片的不同方式。最重要的是,这意味着要学习为照片排序。一张照片紧随另一张出现在视线之内,但很少会看到两张照片并置很长时间。哪怕我们假定,照片本身都优秀且富有感染力,让图片故事能够在屏幕上活起来,也必须学习新的技巧。
 
在流媒体或者在线影廊中,图像窗口主导一切,其大小和位置是需要首先考虑的。最基本的目标是,流媒体需要吸引观众让他们一直浏览到最后。稍欠一些,就会达不到效果。流媒体只是线性的,窗口大小是固定的,再加上周边的其他工具栏(包括图片说明),因此,你没办法为了突出特定的图片而将它们放得更大,也没办法将两张照片并置在同一个视觉空间中,因为它们会显得很小,减损冲击力。照片必须以一张接一张的方式展现其魅力。让故事更富节奏感,予以它韵律,强调关键照片,这些意味着你需要像电影导演或者视频编辑那样思考,依赖于顺序、时机、图片说明和音频。
 
流媒体类似电影的结构对开头和结尾提出了更高的要求。在开头,通常观众会期望看到某种介绍,出现在第一幅照片之前。这也并非强制,但有了它故事会显得更完整。我们可以借用电影的术语把它称为“片头”,另外它也是吸引注意力的机会。如果你愿意,这里可以用上平面设计和动画,并不一定是照片。同样,受众也会期望有个“片尾”。如果你在最后一张照片之后就让展示戛然而止,不管最后一张照片感染力多强,观者常常会觉得悬而未决,等着出现一个提示,告知那是最后一张照片。至少,淡出或者滚动的版权信息会更有终结感。
 
流媒体对于关键照片(key shot)的需求较印刷版面少得多,因为你没办法把它放得更大。通常,它们得凭自身实力脱颖而出,因为你很难标记出最爱的影像。这意味着,你需要格外注意关键照片之前的那张图,因为循序渐进来达到高潮通常效果不错,但需要谨慎的是,不应该在关键照片之前选用过于单薄的影像。有一个办法是,前一张照片可以拥有不同的视觉特征,比如更柔和的颜色,较少对比,或者更简单的画面构图。另一个方法则是选择一张与关键照片相似的影像,会有类似延时摄影的效果。
 
排序
影像的序列是图片故事的核心。大多数照片从来不会被单独看到,它们通常被看作系列照片的一部分。因此,留意照片怎样排序就更显出重要性。因为观众没办法在屏幕上看到两张照片并列,所以你若要创造图片之间的联系,就必须另想他法。图片之间的关联需要凭借观者的瞬时记忆,以及过渡对眼睛产生的独特效应,还依赖于人们对下一张图片的预期。你选择将流媒体做成点击观看下一张的形式,还是制作成视频影片,都会达到不同效果。前者让观众与翻阅杂志的读者一样拥有选择权,而后者则控制了整个阅读体验,不论观众是否喜欢其节奏(如果他们不喜欢,你就失去了这些观众)。
 
排序意味着所有的图像不能有相同的强度,必须有起伏,需要有韵律和节奏。韵律意味着展示过程的“潮起潮落”,节奏则意味着把握最合适的时机。在叙事中,观众需要体验一系列不同的刺激和感受,因为故事中较为缓慢平淡的瞬间实际上可以让高潮效应更突出。当然,这里说的并不是平庸照片和佳作的对比,而是指情绪、感受和风格。在第二期连载文章《茶马古道》的案例中,我们已经具体讲解了这一原则。
 
动画与过渡
 
数字化的图像呈现,不管用流媒体软件还是视频编辑软件,都很容易获得不同的动态效果。这是个吸引人的主意,因为它看起来很复杂,大多数观众也很喜欢,同时这也是另一种引导注意力、编排整个故事的方式。与音频一样,动态效果给展示增添了另一个层次的体验,能够吸引注意力。然而,你也需要在速度和动态效果风格上有所克制。简单微妙的过渡常常不太引起注意,而如果太过炫目,便很可能盖过了影像本身。
 
最基本的过渡转场效果是简单的切换或者持续一两秒的叠化。过渡效果是不可避免的,但选择正确的效果和正确的速度会让故事有所不同。基本原则是“保持简单”,但偶尔也可以适当用上更花哨的风格,比如擦除。关键是,这只能偶尔为之,因为不寻常的过渡效果会很引人注目,可能适得其反。不管你选择什么过渡效果,其速度都决定了整个序列的节奏,快速意味着紧张,慢速意味着放松。
 
制作视频或点击控制
 
制作流媒体的软件通常让你在两种形式中选择其一,要么它自动播放(即制作成视频),要么需要观者按照自己的节奏点击鼠标观看下一张。从创作和编辑思路上,这两种形式有根本性区别。前者更偏娱乐,而点击控制的更偏资讯。视频会自动播放,对于观众来说基本上是被动的体验,观者只需要坐下来看,而不需要自己做任何决定或者任何操作。这样,观众的注意力可能会分散,甚至有可能走开去干别的事。而优势则在于,首先,(理论上)你可以控制他们在每幅照片上停留多久;其次,你可以用连续的音频,不管是音乐、旁白还是效果声。你还可以插入视频,甚至做到很微妙,比如插入一个只有一点点动感的视频,甚至让观者乍一看会误以为是静止影像。
 
在鼠标控制的流媒体中,观者可以点击向右或者向左的箭头,来前进或者后退。这种形式的风险是,随意浏览的观者可能懒得去点,而优势则在于一旦他们开始观看,注意力会更为集中。播放和控制箭头的设计和位置非常重要。如果添加一条缩略图脉络指示线,就可以让观者自行选择图片;当然,这就让序列变得毫无疑义,但好处是可以让观者预览多图。不过,对这类流媒体来说,添加音乐就不太可能了,因为观看时长完全取决于观者。
 
从制作的难易程度来说,点击控制的流媒体要简单许多。如果你愿意放弃能够让流媒体体验更上一层楼的动画、音频以及视频插入,那么这是更“纯正”的图片故事形式。你也可以说,这个方法有些老土,而图片故事应当进入一个新的世界,这个新世界的观者期待更多娱乐和刺激。两方的观点都有道理,这也是新媒体中摄影面临的根本性问题,是装扮一新招揽观众,还是继续让影像本身说话。

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